Le gant du dauphin

 

On croit avoir compris pourquoi un groupe de dauphins, de la Shark Bay en Australie, ont le rostre orné d’une éponge. Pour le nourrir les dauphins utilisent l’écholocation, ce qui leur permet de repérer leurs proies. Les vessies natatoires des poissons sont un  élément qui permet un bon retour des ondes, favorisant ainsi la localisation de la nourriture. Par contre, certaines espèces de poisson, comme la perche des sables, vivant enfouies dans le fond marin, n’en possède pas. Leur localisation est alors rendue beaucoup plus difficile. Les dauphins doivent donc scruter le fond, avec leur bec pour les découvrir.  Par contre, le fond marin de la dites Baie est n’est pas très moelleux. En se prévalant d’une éponge en guise de protection, les dauphins protègent ainsi leur rostre contre les blessures. Exploiter cette niche écologique prend plus de temps que la chasse en plein eau mais les espèces ainsi trouvées ont une valeur nutritive importante, ce qui compense amplement pour le temps passé à fouiller. Ce comportement est plus fréquent chez les femelles. On pense que la pression de la quête de nourriture pour élever les petits en serait une des raisons. 

Plus de détails  Mann et cie Why Do Dolphins Carry Sponges? on PloS One (anglais)

Science (anglais)